เที่ยวให้ฉ่ำปอด สัมผัส ‘โอเอซิส’ ใกล้กรุง ยลวิถีชุมชน @สมุทรปราการ



เชื่อเหลือเกินว่าจุดหมายของใครหลายคนในช่วงวันหยุด สุดสัปดาห์ หนีไม่พ้นพัทยา หัวหิน สวนผึ้ง และเขาใหญ่ ทั้งที่มีอีกหนึ่งจุดหมายที่น่าสนใจ ใกล้กรุงเทพฯ เพียงแค่ นิดเดียว ไม่ใช่จังหวัดอื่นไกล… ‘สมุทรปราการ’ นั่นเอง เส้นทางท่องเที่ยวแรกที่อยากแนะนำ คือ การนั่งเรือข้ามแม่น้ำเจ้าพระยาไปยัง ‘คุ้งบางกะเจ้า’ แหล่งโอโซนขนาดใหญ่ราว 1.2 หมื่นไร่ ซ่อนตัวอยู่ในอำเภอพระประแดง เคยได้รับการยกย่องจากนิตยสารไทม์สให้เป็น The Best Urban Oasis of Asia เมื่อปี 2006

การเดินทางไปคุ้งบางกะเจ้า สามารถขับรถยนต์ หรือนั่งรถไฟฟ้า BTS ไปลงสถานีบางนา เดินไปยังประตูทางออก 2 แล้วใช้บริการรถแท็กซี่ มุ่งหน้าไปยังวัดบางนานอก เดินเข้าไปในวัดเพื่อขึ้นเรือข้ามฟากที่ท่าเรือภายในวัดบางนานอก

สำหรับกิจกรรมบนคุ้งบางกะเจ้า ไฮไลท์อยู่ที่ ‘ตลาดบางน้ำผึ้ง’ ตั้งอยู่ทางด้านหลังของวัดบางน้ำผึ้งใน เปิดให้บริการใน วันเสาร์-อาทิตย์เท่านั้น ตั้งแต่เวลาประมาณ 8.00-16.00 น. สามารถเลือกชิมของอร่อยๆ เช่น หอยทอดขนมครก ห่อหมกหมู และชอปปิงผลิตภัณฑ์ฝีมือชาวบ้าน อย่างธูปสมุนไพร และดอกไม้จากเกล็ดปลา รวมถึงสินค้าโอท็อปอื่นๆ ของจังหวัดสมุทรปราการ

หลังจากเดินทั่วตลาดและจัดการเติมพลังงานลงท้องแล้ว ลุยกันต่อที่เจ้าของฉายา ‘โอเอซิส’ อย่าง ‘สวนสาธารณะและสวนพฤกษศาสตร์ศรีนครเขื่อนขันธ์’ บนเนื้อที่กว่า 200 ไร่ โดยหน่วยงานภาครัฐได้กำหนดให้เป็น ‘ปอด’ ของกรุงเทพฯ หนุนให้เหล่าคนเมืองหลบหนีความวุ่นวาย มาดื่มด่ำธรรมชาติอันสงบร่มรื่น ไปตามสะพานไม้ทอดยาวภายในสวน หรือขึ้นไปชมทิวทัศน์โดยรอบบนหอชมวิวสูงกว่า 7 เมตร

นอกจากนี้ ยังมีจักรยานให้เช่าสำหรับปั่นไปรอบๆ สวนด้วย ราคาไม่แพง อยู่ที่ประมาณ 40 บาทต่อชั่วโมง หรือจะเช่าทั้งวันที่ 100 บาทก็จัดไปให้สุด หากติดอกติดใจ อยากอยู่สูดอากาศที่คุ้งบางกะเจ้าให้ฉ่ำปอดต่ออีกสักวัน แนะนำให้เข้าพักที่ ‘Bangkok Tree House’ รีสอร์ตน่ารัก มีสิ่งอำนวยความสะดวกครบ ภายในมีร้านอาหาร และร้านกาแฟให้บริการทั้งลูกค้าที่เข้าพักและไม่ได้เข้าพัก

ความดีงามของที่นี่ คือ ผ่านการออกแบบให้กลมกลืนกับธรรมชาติอย่างมาก เหมาะกับนั่งรับลมชมวิวอย่างเดียว วันทั้งวันไม่ต้องทำอะไรยังได้เลย ต่อกันที่เส้นทางท่องเที่ยวที่ 2 ของสมุทรปราการ หลังไปสูดอากาศที่คุ้งบางกะเจ้ามาแล้ว ลองไปเที่ยววัดทำบุญ ใกล้ชิดวิถีคนในชุมชนกันบ้าง

ปักหมุดจุดหมายแรกที่ ‘วัดสาขลา’ วัดแห่งนี้มีประวัติศาสตร์มายาวนาน สร้างมาตั้งแต่ปี 2325 สันนิษฐานว่าชาวบ้านช่วยกันสร้างเมื่อคราวรบชนะพม่า สมัยก่อนเรียกว่า ‘บ้านสาวกล้า’ เพราะสมัยสงคราม 9 ทัพ ทั้งสตรี เด็ก และคนชรา ร่วมกันจับอาวุธ ต่อสู้กับทหารพม่าอย่างกล้าหาญ เพื่อปกป้องแหล่งเสบียงสำคัญไทยในยามที่ ชายชาติทหารในหมู่บ้านต้องไปออกศึกสงครามจนหน่วยลาดตระเวนของพม่าต้องล่าถอยกลับไป

หมู่บ้านแห่งนี้จึงถูกขนานนามว่า บ้านสาวกล้า นับแต่นั้นมา เมื่อก้าวเข้ามาภายในบริเวณวัด สิ่งแรกที่สะดุดแก่สายตา คือ ‘พระปรางค์เอน’ ตั้งอยู่บริเวณหน้าวัด ริมคลองสาขลา เหตุที่พระปรางค์เอน เป็นเพราะว่าในอดีตนั้น ชาวบ้านกลัวว่าน้ำจากคลองสาขลา จะกัดเซาะเข้ามาถึงฐานพระปรางค์ จึงใช้วิธีวางท่อนซุงหรือท่อนไม้ไขว้กันไปมาเป็นจำนวนมาก แต่แทนที่น้ำจากฝั่งคลองจะสร้างปัญหา กลายเป็นผืนดินอีก ฝั่งหนึ่งเกิดการทรุดตัว ทำให้พระปรางค์เอนลงมาแต่ก็ไม่ถึงกับล้มลงดังที่เห็นในปัจจุบัน

และพอมีปัญหาน้ำท่วมขัง จึงถมดินขึ้นมากว่า 2 เมตร ทำให้นักท่องเที่ยวรู้สึกว่าพระปรางค์ไม่สูง ทั้งที่ของจริงดั้งเดิมสูงตามมาตรฐานทั่วไป โดยใต้ดินลึกลงไปยังคงมีฐานพระปรางค์อยู่นั่นเอง

หลังจากถ่ายรูปชมความงามของพระปรางค์วัดสาขลาแล้ว จุดต่อไปก็คือ สักการะหลวงพ่อโต พระพุทธรูปเก่าแก่ประจำวัดภายในวิหาร ซึ่งวิหารจะอยู่ติดกับอุโบสถที่ได้ยกขึ้นสูงเมื่อครั้งถูกน้ำท่วมเป็นที่ประดิษฐานพระพุทธรูปเก่าแก่หลายองค์ โดยเฉพาะหลวงพ่อโตที่สร้างมาพร้อมกับวัด เป็นพระพุทธรูปสมัยอู่ทอง ปางมารวิชัย เป็นที่เคารพบูชาของชาวบ้านสาขลาอย่างมาก

SAMUTPRAKARN, THAILAND – JUNE 4 2017 ; woman riding bicycle. J


Breathe in Fresh Air, Sense ‘Oasis’ in Close Proximity to Bangkok, and Witness Urban Lifestyle @ Samut Prakan

Generally, the selection of traveling destination for most people during the weekend shall inevitably be Pattaya, Suan Pueng, and Khao Yai. However, there is another interesting destination in very close proximity to Bangkok, which such place is Samut Prakan province.

Breathe in Fresh Air, Sense ‘Oasis’ in Close Proximity to Bangkok, and Witness Urban Lifestyle @ Samut Prakan

The first recommended traveling route is to take the boat across Chao Phraya river to ‘Kung Bang Krachao’; a large Ozone area, hidden with approximated 12,000 rais in Phra Pradaeng district, which used to be praised by Time magazine for ‘The Best Urban Oasis of Asia’ in 2006.

For how to get to Kung Bang Krachao, visitor can drive the car or take BTS sky train and get off Bang Na station, then take the exit gate 2 and hail the taxi heading Wat Bang Na Nok temple before taking the ferry at the pier, located within Wat Bang Na Nok temple.

In addition to activities at Kung Bang Krachao, the main highlight is ‘Bang Num Pueng’ market, located in the rear of Wat Bang Num Pueng Nai temple, which opens on Saturday and Sunday only from 8.00am – 4.00pm. Visitor can choose to taste delicious food such as stir-fired mussel, Kanom Krok (Thai coconut pudding), steamed pork with curry paste, and many more as well as shop local products made by villagers such as herbal incenses, flowers made of fish scales, and other OTOP products of Samut Prakan province.

After wandering around the market, and filling up the hunger, next activity is to prove the designation of ‘Oasis’ at ‘Sri Nakhon Khuean Khan Park and Botanical Garden’, situated within over 200 rais of area, which governmental agency designates this place as the ‘Lung’ of Bangkok and urges city people to get away from the hassle and indulge themselves in this peaceful and shady nature over the long lining wooden bridge within the park, or walk up to the view tower with 7 meters in height to witness 360 degree panoramic view.

Besides, there are plenty of rental bicycles available for visitors to go cycling around the park for approximately 40 baht per hour, or 100 baht for one day rent.

For those who really like the place, and want to breathe in the fresh day for another day, the recommended place to stay is ‘Bangkok Tree House’; a charming resort with full amenities, while inside the resort also offers restaurant and coffee shop for its guests and common visitors.

The nicest thing about this place is that this resort is designed to really merge into the nature, which it is suitable for visitor to just sit and daydream for a whole day, and do nothing.

The second traveling route of Samut Prakan after breathing in the fresh air at Kung Bang Krachao is to visit and do the merit in the temple as well as get closer to the urban lifestyle.

The first destination for this route is ‘Wat Sa Khla temple’, built in 1785. It was presumed that villagers jointly built this temple by the time they gained the victory over Burmese soldiers. Back then, this area was earlier called ‘Baan Sao Gla’ (Bravery Lady Town) because during the 9 Troops War, all ladies, children and elders together bravely fought with Burmese soldiers to protect Thailand’s major foodstuffs source by the time male villagers going to the battle field, which made Burmese patrol soldiers have to fall back to its troop so this bravery derived such designation of this village from then.

When stepping into the temple area, the first thing striking the eyes is an ‘Inclining Stupa’, situated at the front of the temple by Sa Khla canal. What cause the stupa to incline was because in the past, villagers concerned of water from Sa Khla canal would scoured up to the base of stupa so they tried to pile up large numbers of logs in crossing position one to another. However, nothing caused the problem as they thought, but the land on the other side of stupa was collapsed and caused the stupa to incline down as it was nowadays instead.

And when the flooding occurred, villagers covered the land with soil over 2 meters in height making visitors feel the stupa was short despite its actual height was the same as standard stupas, which in fact, the base of stupa was buried deep down under the soil.

After taking the photos and witness the beauty of magnificent stupa in Wat Sa Khla temple, next destination is to pay homage to Luang Phor Toh; the old Buddha image enshrined within sanctuary, next to the monastery that was highly elevated by the time the temple was flooded. This sanctuary

enshrines several old Buddha images particularly for Luang Phor Toh that was built in the same time with the temple. In addition, Luang Phor Toh is the Buddha image with the attitude of subduing Mara, built in U-Thong era, which is the most sacred Buddha image of Sa Khla villagers.

Next to the sanctuary is the monastery that enshrines 8 ancient Look Nimit (round stones buried in the ground to mark the sacred limits of a temple) over the serpent with 7 heads carving pedestal. Villager in the area told that these ancient Look Nimit age no less than 150 years as they founded by the time the monastery was elevated. All Look Nimit have disproportion shapes, not rounded ones like general Look Nimit. Besides, there were many ancient Buddha images hiding under the monastery as well. The most popular activity rather than paying homage to the Buddha image and do the merit is to go under the monastery for luck.

Next destination is ‘Thep Sri Sakhla Museum’ that gathers up large numbers of Ganesha figures including the big one that is surrounded by elaborated painting beautifully depicting the story of Thai literatures, and the small ones stored in mirror showcase as well as other great deities such as Shiva, Trimurati, Garuda.

This route is ended with the visit to ‘Native Museum’ that gathers up antiques including temple’s antique objects, local utensils, tools used for salt-pond farming, remaining archeology pictures as well as taxidermy and kinds of money used in the earlier time that profoundly and distinctively depicts the story and root of Sa Khla villagers’ lifestyle.

And what cannot be missed is to linger and observe Baan Sa Khla ancient market as visitor can observe simplified lifestyle that strongly embraces local fishery community. Moreover, visitor will stand a chance to taste the famous menu here, called ‘Stretching Shrimp’, which derives from the main profession of Sa Khla villagers that like to do shrimp farming, and when the amount of shrimps exceeds the demand, villagers utilize those excess by processing those Jinga shrimps for food preservation.

The process is to stretch out the shrimp body, then sprinkle salt, and sugar before stack the shrimps up and lay the heavy object such as wood and brick over the pile of shrimps. During the boiling stage, do not open the pot lid because the shrimp body may immediately be crooked, and after 45 minutes, it derives the bright orange stretching shrimp with naturally sweet taste, which they can be dipped into the seafood sauce, or barely eaten as snack.

For sweet tooth lover, the famous dessert here is ‘Khanom Jaak’ (Thai sweetmeat made of flour, coconut and sugar). Its deliciousness derives from the combination of black sticky rice flour, talcum flour, and tapioca flour, while little salt and some overripe coconut pulps are put in to add oily sweet smell, and crunchy texture to the soft and sticky sweetmeat. After mixing all ingredients well, coconut sugar and young coconut pulps will be added at the end.

The chunk of sweetmeat will be wrapped up with Nipa Palm leave, which is applied with coconut milk to prevent the sweetmeat to stick to Nipa Palm leave when it is dried, and eventually all packets will be toasted over the mangrove charcoal brazier. In addition, this kind of charcoal has no smoke and help unleashing pleasant appetizing smell, which is considered as the secret recipe for dessert making of Samut Prakan people’s style.

For those who prefer staying overnight in this area, the most recommended accommodation here that offers its guest to sense the peaceful and warm atmosphere is the famous ‘Pattra Farmstay’, located in Loong Peum canal, Laem Fah Pa sub-district, Phra Samut Chedi district. Additionally, guest who stays here can just be chill and sense the cool breeze by basin as well as witness urban lifestyle in the same time particularly for the sunset moment that can easily take beholder’s breath away.

Pattra Farmstay usually takes the group stay from 10 guests or more, but not exceeding 30 guests. Its rate is 1,300 baht per person per night (excluded boat flare from Loong Peum canal pier) including 3 meals and soft drinks, which all dishes shall be the simple ones using the main ingredients from the farm’s basin such as shrimps, shells, crabs, and fishes especially spawning crab with seafood sauce dressing.

These are two tourism routes closed to nature in Samut Prakan province that it is definitely worth a visit. Just once is not enough!

ที่มา: นิตยสาร Thai Hotels & Travel Vol.8 No.47

Comment Box